Professional JournalistsBeginner JournalistsAll articles Professional Journalists

20 Oct

Kristina Berdynskykh (Ukraine)
Новое время (New Time), 10.3.2015

Не самый русский мир. События в Украине заставили белорусов задуматься о национальной идентичности

Translated from Russian. Original text below.

Not Really Russian World. Recent Events in Ukraine Made Belarusians Reconsider Their Self-identification

Belarusians disapprove of the chaos and corruption pervading in Ukraine, but express no desire to become a part of the Russian Federation.

This Friday there are a lot of young people at “Art Siadziba” – non-governmental organization based in Minsk. They all speak Belarussian unlike majority of the nation. This tiny NGO promotes the Belarusian language as well as national culture; they sell T-shirts and other stuff, all decorated with traditional patterns.

Pavel Belavus, who is in charge here, tells us that this year there seems to be an increasing interest among Belarusians, especially youngsters, in language courses or anything that has to deal with national symbols.

“National pattern is everywhere – in ads, on souvenirs, some products”, notes Pavel.

Certainly such surge of interest has to do with the recent events in Ukraine. The national conflict in the neighboring country made Belarusians more self-conscious, especially in regard to their national identity, explains the man. It turned out that most Belarusians have no desire to be part of so-called ‘Russian world’.

According to the survey conducted in December by local Independent Institute of Socio-Economic and Political Studies (IISEPS), only 9,7 % of the population would welcome Russian military invasion of Belarus or its certain territories, while 48% would try to adopt.

32 % of the respondents acknowledge a dramatic shift in their perception of Russia, from positive to negative, after the events. Meanwhile, 44% confess to increasing hostility towards EU member-countries. Such dissonance arises from the fact that Russian propaganda on Belarussian TV still affects a lot of common people, speculates philosopher, Vladimir Matskevich who believes that many of his fellow countrymen are afraid of the chaos, unrest and corruption in Ukraine.

“People who had been in Ukraine before the conflict and seen poverty and corruption, now stuffed with all the lies coming from Russian TV programs, easily believe that there is total devastation there,” he says.

‘Bat’ka’ assumes a new role

On February 11, 2015 all international media sources locked their attention on Minsk where the third meeting of Normandy format, which includes French President François Hollande, German Chancellor Angela Merkel, Ukrainian President Petro Poroshenko and Russian President Vladimir Putin, took place.

Just a year ago it was impossible to imagine that Alexander Lukashenko would be hosting a meeting of such importance. Lukashenko, frequently labeled as “Europe’s last dictator” by Western mass media, turned out to be a lesser threat to the democratic peace than the war in Ukraine.

He skillfully assumes the role of a peacekeeper now, which gives him a chance to put an end to enforced international isolation and consolidate the nation around his personage.

The latter seems obvious to the attorney Artem Agafonov from Mogilev region. He’s of opinion that supporters of Ukraine see in him someone who can protect the country from possible invasion, while opponents of Maidan perceive him as a leader who won’t let the country plunge into chaos.

“As long as we don’t have war here – one of the pillars of Belarusian mentality, and it’s cunningly used by Lukashenko,” says Agafonov.

It’s a true story because even his opponents expressed the opinion that he might be the only one who can stabilize situation in the country. As a result, critical mass of discontented might be too thin in 2015 to baffle his re-election.

According to the survey by IISEPS, 79% of the respondents are not willing to take part in protest demonstrations, even if the election is rigged.

Lukashenko himself maintains neutrality and openly sides neither with Ukraine nor with Russia. Lukashenko ensured Petro Poroshenko during their meeting that he was ready to do whatever his Ukrainian colleague might have asked him. Meanwhile, 2014 set a record for the frequency of meeting between Lukashenko and Putin. Yuri Ushakov, assistant to Belarusian President, voiced the following figures: 11 meetings in 2014 and 20 phone calls.

Russian presence in Belarus is visible on various levels. For example, there are ads in Minsk underground saying: “You can learn true soldiery here”.

It enumerates Belarusian military institutions and offers a few Russian ones where Belarusian army officers are trained.

State newspapers such as Republic or Sovetskaya Belorussiya indicate how important was the visit paid by the head of Udmurt Republic (part of the Russian Federation), Alexander Solovyov.

“Regional co-operation is a driving force of the Union State of Russia and Belarus”, writes Republic.

“Regional co-operation is a driving force of the Union State of Russia and Belarus”, says Sovetskaya Belorussiya. Two newspapers –one and the same article, just like one and the same author because there can only one national opinion.

‘The benefits’ of this long-lasting promotion campaign for the Union State can already be reaped, luckily for Belarus on the neighboring territory.

Belarusians afield

Jauhien Valoshyn, Minsk journalist with Euroradio, decides to investigate why Belarusians enroll in the army of so-called DPR and LPR. According to one contractor there can be around 500 people like that in the ranks of the separatists. While Belarusian law classify service in a foreign army as a felony, but no one has been charged so far.

Valoshyn made fake profiles on Facebook and VK, and easily found those who fought for the separatists. Three of them were actually former troopers of the 5th elite special mission brigade based in Maryina Horka not far from Minsk.

Among them is Sergey Savich, nicknamed White and a close associate of Motorola ( Arseny Pavlov) serving in Sparta unit. His friends say that it was he who put Novorossiyan flag over Donetsk airport. In his interview for Euroradio Sergey admits that he fought in Savur-Mohyla, Snizhne, Donetsk airport and in Debaltseve.

Another Belarusian fighting for separatists is Aleksey Fokov from Grodno who is associated with Russian National Unity (RNU). On their page for Belarusian subdivision he openly states that the organization is constantly recruiting volunteers eager to “protect Russians and Russian-speaking population in former Ukraine”. Enlistment is open to men under 23 who served in the army.

Policemen approached Valoshyn after a range of his publications about Belarusians fighting for self-proclaimed Ukrainian republics.

“They admitted that they had overlooked this direction and now it was high time to do something about it,” says the journalist. Maybe, the authorities are concerned and have decided to take care of potentially most dangerous and experienced pro-Russian activists.

However, there are articles in independent sources on people fighting for Ukraine – in volunteer units. 

Power of TV Propaganda

Repercussions of Russia-Ukraine conflict took over peaceful Belarusian streets. Valoshyn tells us that not so long ago a car with Novorossiyan flag on the rear window had its wheels deflated. Suggesting that people are not keen on any foreign or unknown symbols in public places. Besides, all pro-Russian organizations that used to give out openly loads of leaflets now seem to keep low profile and avoid any publicity.

Supporters are still numerous in Belarus, though. Belarusian news bulletins may stay inert broadcasting events in the Ukraine, but Russian TV channels are still big here.

“All this rubbish about new-borns being eaten – there is no censorship or filtration in Belarus,” expains Belavus.

Valoshyn gives his 86-year old gran who’s survived a few stokes as an example. «When she switches on Telly and there is Vladimir Solovyov with his show; she suddenly feels so energetic and ready to talk about politics and Ukraine for hours. That’s how strong propaganda is.», concludes the journalist.

In the end, common people who watch Russian TV channels perceive Moscow as an ally and a useful companion, says political analyst Pavel Usov.

Still Belarusian mentality is changing. There is no common opinion on Russia-Ukraine dualism. Everyone interviewed by HB seem to agree on that.

Michail Volodyn, Belarusian writer based in Minsk, fell out with a few friends because of disagreements over the conflict.

“I love these people, but they just won’t listen to the things I keep telling them and accuse me of cruelty and inability to sympathize with people, he says pointing out that he does sympathize with them and understands pain and injustice these people have to come through. He disapproves of Russian policy towards its neighbors. He doesn’t want his family to live in the world enforced by the Kremlin.

“I’m of Russian origin and of Russian cultural background, but I can’t even imagine going to Moscow right now,” admits the writer.

The majority of his fellow countrymen seem to be of a less radical opinion cherishing false illusions. Sociologists noted that the majority don’t perceive Russia as an aggressor and are certain that it won’t adopt the same policy towards Belarus.


Anyway, the latest events seem to have stirred slow and stiff land of Lukashenko. More and more people support neither Ukraine, nor Russia but side with their own national interests. Many Minsk citizens admit that the war in Ukraine helped them to realize how fragile such notions as independence and peace can be.



Белорусам не нравится хаос и коррупция в Украине, но и становиться полноценной частью русского мира они уже не хотят

В пятницу вечером в помещении общественной организации Арт Сядзіба, расположенной в Минске, много молодежи. Все говорят по‑белорусски, хотя в столице Беларуси подавляющая часть населения — русскоязычные. Но этот маленький клуб пытается популяризировать национальный язык и культуру. Здесь можно также купить футболки и другую продукцию с белорусским орнаментом.

Павел Белавус, руководитель Арт Сядзібы, рассказывает, что в последний год в стране, особенно среди молодежи, наблюдается всплеск популярности языковых курсов и всего, что связано с национальными символами.

“Сейчас орнамент клепают где только можно — в рекламе, сувенирной продукции, на продуктах потребления”,— говорит он.

Рост популярности всего белорусского Белавус связывает, в частности, с событиями в Украине. Конфликт в соседней стране заставил его земляков задуматься о своей национальной самоидентичности, объясняет он. Потому что многие белорусы, как оказалось, не хотят ощущать себя частью так называемого русского мира.

По данным опроса, проведенного в декабре местным Независимым институтом социально-экономических и политических исследований (НИСЭПИ), если бы Россия вооруженным путем попыталась присоединить к себе всю территорию Беларуси или ее часть, только 9,7 % респондентов приветствовали бы это. А 48 % стремились бы приспособиться к новой ситуации.

СВОЙ ПУТЬ: События в Украине заставили часть белорусов задуматься о национальных интересах и идентичности


СВОЙ ПУТЬ: События в Украине заставили часть белорусов задуматься о национальных интересах и идентичности


При этом отношение к РФ после событий в Украине стало хуже у 32 % опрошенных. Одновременно 44 % респондентов заявили, что ухудшилось их отношение и к странам ЕС.

Подобная разнонаправленность объясняется тем, что значительная часть населения продолжает находиться под влиянием российских телеканалов, которые транслируются в Беларуси. Об этом рассуждает философ Владимир Мацкевич, считающий, что многих его земляков пугает хаос, нестабильность и коррупция в Украине.

“Те, кто бывал в Украине раньше и сталкивался с коррупцией и бедностью, сейчас, уже не посещая страну, но насмотревшись российского ТВ, представляет, что там вообще разруха”,— говорит он.

Бацька играет по‑новому

11 февраля 2015 года внимание всех мировых СМИ было приковано к Минску, где проходила встреча “нормандской четверки”: президента Франции Франсуа Олланда, канцлера Германии Ангелы Меркель, президента Украины Петра Порошенко и президента РФ Владимира Путина.

Еще год назад президент Беларуси Александр Лукашенко не мог и мечтать о таких высоких гостях у себя на родине. Последний диктатор Европы, как называют в западных СМИ Лукашенко, на фоне войны в Украине оказался не самой большой угрозой демократическому миру.

Теперь он активно раскручивает образ миротворца, появились намеки на его выход из международной изоляции, а внутри страны Лукашенко получил еще большую консолидацию вокруг своей персоны.

Еще год назад президент Беларуси Александр Лукашенко не мог и мечтать о таких высоких гостях у себя на родине/Фото пресс-службы Президента Украины


Еще год назад президент Беларуси Александр Лукашенко не мог и мечтать о таких высоких гостях у себя на родине/Фото пресс-службы Президента Украины


Это все очевидно для юриста Артема Агафонова, жителя Могилевской области. Он считает, что сторонники Украины видят в бацьке человека, способного защитить независимость страны от возможной агрессии. А противники киевского Майдана — лидера, который не допустит повторения украинского сценария и госпереворота.

“Лишь бы не было войны — один из китов белорусского менталитета. И этого кита Лукашенко удачно оседлал”,— говорит Агафонов.

Действительно, даже редкие оппоненты президента заговорили о том, что в условиях войны у соседей только он способен удержать ситуацию в Беларуси. И потому в 2015‑м, когда пройдут президентские выборы, в стране вряд ли наберется критическая масса недовольных, которая сможет воспрепятствовать переизбранию Лукашенко.

По данным опроса НИСЭПИ, 79 % респондентов не готовы принимать участие в массовых протестах, даже если выборы будут сфальсифицированы.

Сам Лукашенко пытается соблюдать нейтралитет и открыто не выступать на стороне Украины или России

Сам Лукашенко пытается соблюдать нейтралитет и открыто не выступать на стороне Украины или России. На встрече с Порошенко в декабре он уверял, что сделает все, чего бы ни попросил украинский коллега. В то же время прошлый год стал рекордным по количеству встреч Лукашенко и Владимира Путина. Помощник президента Беларуси Юрий Ушаков как‑то озвучил, что в 2014‑м лидеры двух стран встречались 11 раз и еще 20 раз общались по телефону.

Присутствие России в Беларуси ощущается на разных уровнях. Например, в минском метро развешаны объявления с надписью: “Учиться военному делу настоящим образом вы можете здесь”.

В объявлении перечисляются белорусские военные учреждения, а также предлагается обучение в военно-учебных заведениях Российской Федерации, где проходят подготовку офицерские кадры для вооруженных сил Беларуси.

А вот государственные газеты Республика и Советская Белоруссия рассказывают о важности визита главы российской Удмуртской Республики Александра Соловьева в Минск.

“Ведь именно региональное сотрудничество двигает вперед Союзное государство Беларуси и России в целом”,— написала об этом Республика.

“Ведь именно региональное сотрудничество двигает вперед Союзное государство Беларуси и России в целом”,— написала об этом и Советская Белоруссия. Две газеты — а статья одна, и автор один. Потому что государственная точка зрения в стране — тоже одна.

Плоды многолетнего продвижения идеи Союзного государства Беларусь уже начала пожинать. Пока, к счастью для этой страны, на чужой территории.

Белорусы на войне

Журналист минского Еврорадио Евгений Валошин взялся расследовать, каким образом белорусы попадают в ряды бойцов так называемых ДНР и ЛНР. По словам одного из наемников, в рядах ополчения может быть до 500 таких людей. При этом национальное законодательство участие граждан в военных действиях другой страны расценивает как уголовное преступление. Но пока не было возбуждено ни одного дела.

Создав фейковые анкеты в социальных сетях, Валошин без особого труда вышел на тех, кто воевал на стороне сепаратистов. Причем трое таких белорусов оказались бывшими десантниками из элитной 5‑й отдельной бригады спецназначения, дислоцирующейся в Марьиной горке под Минском.

ЧУЖАЯ ВОЙНА: Журналист Евгений Валошин расследовал, как белорусы попадают в ряды ополчения так называемых ДНР и ЛНР/Фото DR


ЧУЖАЯ ВОЙНА: Журналист Евгений Валошин расследовал, как белорусы попадают в ряды ополчения так называемых ДНР и ЛНР/Фото DR


Среди них Сергей Савич, позывной Белый — соратник Моторолы, воюющий в подразделении Спарта. Друзья Белого рассказали, что именно он устанавливал флаг Новороссии в Донецком аэропорту. А он сам в интервью Еврорадио сообщил, что воевал под Саур-Могилой, в Снежном, в Донецком аэропорту и Дебальцево.

Другой белорус, воюющий по стороне сепаратистов,— Алексей Фоков из Гродно, связан с организацией Русское национальное единство (РНЕ). На странице белорусского отделения РНЕ Вконтакте прямолинейно сообщается, что организация проводит регулярные наборы и отправку добровольцев “для защиты русских и русскоязычных людей на территории бывшей Украины”. Набор проводится для мужчин старше 23 лет, проходивших службу в рядах вооруженных сил.

После серии публикаций Валошина о белорусах на службе самопровозглашенных республик к нему обратились силовики.

“Они признали, что провалили это направление и что пора серьезно этим заняться”,— говорит журналист. Возможно, это показатель того, что власти решили заняться потенциально наиболее опасными и имеющими боевой опыт пророссийскими активистами.

Но в местной независимой прессе пишут и о тех соотечественниках, которые воюют на украинской стороне,— в добровольческих батальонах.

Сила ТВ

Украинско-российская война выплескивается и на улицы мирных белорусских городов.

Валошин рассказывает, что недавно в Минске в машине, на заднем стекле которой был прикреплен флаг Новороссии, пробили шины. Мол, люди не хотят видеть какую‑либо подозрительную символику в общественных местах. Да и пророссийские организации, которые пару лет назад раздавали российские флаги на улицах, сейчас поутихли и не проводят публичных акций.

Но сторонников России меньше не стало. Ведь хотя белорусские новости нейтральны в освещении событий в Украине, гораздо большим влиянием пользуются российские каналы.

“То есть весь этот бред про младенцев, которых пожирают укропы, не фильтруется и показывается в Беларуси”,— объясняет Белавус.

Валошин приводит пример своей 86‑летней бабушки, пережившей уже несколько инфарктов. “Когда врубается [Владимир] Соловьев на Первом канале, бабушка молодеет лет на 60 и готова рвать и метать, обсуждая события в Украине до утра. Такая сила пропаганды”,— заключает он

В итоге среднестатистический обыватель, который смотрит российское ТВ, воспринимает Москву как союзника, с которым следует строить отношения, говорит политолог Павел Усов.

И все же сознание белорусов меняется. В обществе нет единства в оценке украинско-российского дуализма. Об этом рассказывали все жители Минска, с которыми удалось побеседовать НВ.

Столичный писатель Михаил Володин из‑за разногласий по вопросу взаимоотношений стран—соседок Беларуси прекратил общение с несколькими своими знакомыми.

Cреднестатистический обыватель, который смотрит российское ТВ, воспринимает Москву как союзника, с которым следует строить отношения, - говорит политолог Павел Усов

“Это дорогие мне люди. Но они не хотят ничего слышать и только кричат, что я бессердечен и не чувствую боли людей, которых бомбят”,— говорит он, уточняя, что чувствует и боль, и несправедливость ситуации. Володину не нравится нынешняя политика РФ по отношению к соседям. И он не хотел бы, чтобы его близкие жили в том мире, который сегодня предлагает Кремль.

“Я человек русской культуры, русский по национальности. Но я не готов даже ездить сегодня в эту Москву”,— рассказывает писатель.

Основная масса его соотечественников настроена менее радикально и склонна тешить себя иллюзиями. Социологи обнаружили, что большинство белорусов не считают Россию агрессором и уверены, что она не будет проводить политику украинского образца по отношению к Беларуси.

Как бы там ни было, но последние события немного растормошили тихую родину Лукашенко. Все больше людей занимают не пророссийскую и не проукраинскую, а пробелорусскую позицию. Многие минчане говорят: война в Украине помогла понять, что мир и независимость — хрупкие понятия.

Материал опубликован в №8 журнала Новое Время от 6 марта 2015 года.

Originally published: http://nv.ua/publications/ne-samyy-russkiy-mir-sobytiya-v-ukraine-zastavili-belorusov-zadumatsya-o-nacionalnoy-identichnosti-38248.html